Spieltheorie ist die Wissenschaft der Strategie. Sie versucht, mathematisch und logisch die Maßnahmen zu bestimmen, die “Spieler” ergreifen sollten, um die besten Ergebnisse für sich selbst in einem breiten Spektrum von “Spielen” zu sichern. Die Spiele, die er studiert, reichen von Schach bis zur Kindererziehung und von Tennis bis zu Übernahmen. Die Spiele bieten jedoch alle das normale Element des Vertrauens. Das heißt, das Ergebnis für jedes Mitglied hängt von den Entscheidungen (Techniken) aller ab. In vermeintlichen Verlustsituationen stehen die Interessen der Spieler absolut im Widerspruch zueinander, mit dem Ziel, dass der Zuwachs des einen konsequent das Unglück des anderen ist. Zunehmend normal sind Spiele, die das Potenzial für eine gemeinsame Ergänzung (positive Gesamtheit) oder einen gemeinsamen Unfug (negative Gesamtheit) haben, ebenso wie einige Auseinandersetzungen.

Die Spielhypothese wurde von dem Mathematiker John von Neumann aus Princeton angeführt. In den ersten Jahren lag die Betonung auf Runden unverfälschter Auseinandersetzungen (Lose-Lose-Situationen). Verschiedene Spiele wurden in einer angenehmen Struktur betrachtet. Das heißt, die Mitglieder sollten ihre Aktivitäten gemeinsam auswählen und verwirklichen. Die späte Forschung hat sich auf Spiele konzentriert, die weder verlustbehaftet noch absolut akzeptabel sind. In diesen Spielen suchen sich die Spieler ihre Aktivitäten selbstständig aus, ihre Verbindungen zu anderen umfassen jedoch Komponenten der Herausforderung und Zusammenarbeit.

Spiele sind im Allgemeinen nicht ganz dasselbe wie Entscheidungen, die in einer unparteiischen Situation getroffen werden. Um den Punkt zu umreißen, denken Sie über die Unterscheidung zwischen der Wahl eines Loggers und der eines Generals nach. Zu dem Zeitpunkt, an dem der Holzfäller entscheidet, wie er das Holz hackt, erwartet er nicht, dass das Holz zurückschlagen sollte; sein Zustand ist unparteiisch. Wie dem auch sei, wenn der General versucht, das gegnerische Militär zu zerschlagen, sollte er sich den Schutz vor seinen Absprachen vorstellen und erobern. Wie der General muss ein Spieler seine Kommunikation mit anderen weisen und zielgerichteten Personen wahrnehmen. Seine eigene Entscheidung muss sowohl für den Kampf als auch für denkbare Ergebnisse für die Teilnahme erlauben.

Das Wesen eines Spiels ist die gegenseitige Abhängigkeit der Spielerstrategien. Es gibt zwei verschiedene Arten von strategischer Interdependenz: sequentielle und simultane. Im ersten Fall bewegen sich die Spieler der Reihe nach, wobei sich jeder der vorherigen Aktionen des anderen bewusst ist. In letzterem handeln die Spieler gleichzeitig, jeder in Unkenntnis der Handlungen des anderen.

Ein allgemeiner Standard für einen Spieler in einer Partie mit aufeinanderfolgenden Zügen ist es, nach vorne zu schauen und zurück zu denken. Jeder Spieler sollte sich überlegen, wie die verschiedenen Spieler auf seinen aktuellen Zug reagieren werden, wie er so reagieren wird usw. Der Spieler stellt sich vor, wohin seine zugrunde liegenden Entscheidungen letztendlich führen werden, und nutzt diese Daten, um seine derzeit beste Entscheidung zu ermitteln. Wenn er darüber nachdenkt, wie andere reagieren werden, sollte er sich aus ihrer Perspektive stellen und so denken, wie sie denken würden; er sollte ihnen nicht sein eigenes Denken aufzwingen.

Auf einer grundlegenden Ebene kann jede aufeinanderfolgende Partie, die nach einer begrenzten Folge von Zügen endet, vollständig “verstanden” werden. Wir entscheiden über das beste Vorgehen jedes Spielers, indem wir uns auf jedes denkbare Ergebnis freuen. Einfache Spiele, wie z.B. Tic-Tac-Toe, können auf diese Weise angegangen werden und sind auf diese Weise nicht erprobt. Bei einigen verschiedenen Partien, zum Beispiel beim Schach, sind die Berechnungen zu kompliziert, um überhaupt daran zu denken, praktisch zu sprechen – selbst mit PCs. Auf diese Weise schauen die Spieler ein paar Anstöße nach vorne und versuchen, die folgenden Situationen auf der Grundlage der Beteiligung zu bewerten.

Im Gegensatz zur direkten Denkkette für aufeinanderfolgende Partien beinhaltet eine Partie mit synchronen Zügen einen konsistenten Kreis. Trotz der Tatsache, dass die Spieler gleichzeitig demonstrieren, muss jeder wissen, dass es verschiedene Spieler gibt, die vergleichbar aufmerksam sind, usw. Die Argumentation lautet: “Ich stelle mir vor, dass er glaubt, dass ich denke…” Daher muss sich jeder allegorisch in die Lage aller versetzen und versuchen, das Ergebnis zu ermitteln. Seine eigene beste Tätigkeit ist ein wesentlicher Teil dieser allgemeinen Berechnung.