L’échantillonnage par grappes fait référence à une sorte de stratégie de test. Lors d’une inspection par grappes, l’analyste isole la population en groupes discrets, appelés groupes. À ce stade, un exemple de base arbitraire de grappes est choisi parmi la population. Le scientifique dirige son enquête sur les informations provenant des groupes inspectés.

Contrairement aux inspections de base irrégulières et aux examens stratifiés, les tests en grappe présentent des points de convergence et des obstacles. Par exemple, à taille d’exemple équivalente, la vérification des grappes, pour la plupart, donne moins de précision que l’examen arbitraire de base ou l’inspection stratifiée. Par ailleurs, si les frais de déplacement entre les groupes sont élevés, l’inspection par grappes peut s’avérer plus économique que d’autres techniques.