Een schaalfactor is een getal dat een bepaalde hoeveelheid schaalt of verhoogt. In de toestand y = Cx is C de schaalfactor voor x. C is bovendien de coëfficiënt van x, en zou bekend kunnen staan als de consistente evenredigheid van y tot x. Zo heeft het vermenigvuldigen van scheidingen betrekking op een schaalfactor twee voor de scheiding, terwijl het snijden van een koekje in het midden in stukken met een schaalfactor voor het volume van een helft. De essentiële voorwaarde daarvoor is beeld over beeld.

Op het gebied van schattingen wordt de schaalfactor van een instrument deels aangeduid als beïnvloedbaarheid. Het aandeel van twee vergelijkingslengtes in twee vergelijkende geometrische figuren wordt bovendien een schaal genoemd.